Rolnicy, konsumenci oraz liczne przedsiębiorstwa stosują pestycydy, aby zapobiegać rozprzestrzenianiu się chorób i dewastacji upraw przez szkodniki.

Pestycydy pomagają społeczności rolniczej w zwalczaniu owadów, chorób i chwastów inwazyjnych w celu ochrony światowych zasobów żywności przed zniszczeniami i stratami. Konsumenci używają również środków ochrony roślin w celu ochrony ogrodów i działek przed owadami oraz ich własności przed termitami i roślinami inwazyjnymi. Substancje chemiczne pomagają w tworzeniu środków ochrony roślin, które przy właściwym stosowaniu zapewniają ogromne korzyści hodowcom płodów rolnych. Produkty te są również regulowane przez rządy poszczególnych państw, aby zapewnić minimalne potencjalne ryzyko dla ludzi, zwierząt i środowiska naturalnego. Stosowanie środków ochrony roślin pomaga chronić dostawy żywności, obniżyć koszty żywności dla konsumentów i zapewnić, że spożywane produkty są doskonałej jakości. Pestycydy pomagają również chronić konsumentów i ich własność przed różnorodnymi problemami.

Pestycydy pomagają uchronić domy przed termitami, gryzoniami i owadami przenoszącymi choroby oraz innymi niepożądanymi szkodnikami. Można używać środków ochrony roślin w formie środków odstraszających owady, aby uchronić się przed ukąszeniami owadów, które mogą przenosić choroby takie jak borelioza i malaria.

Stosowanie środków ochrony roślin, takich jak oprysk na chwasty ziemniak, pomaga również pozbyć się niepożądanych szkodników i chwastów. Pestycydy powinny być stosowane właściwie, zgodnie z instrukcjami na etykiecie. Jeśli pestycydy nie są stosowane prawidłowo, istnieje potencjalne ryzyko zanieczyszczenia środowiska naturalnego. Pestycydy są szeroko rozpowszechnione i poprawiają jakość plonów i zbiorów, oszczędzając w ten sposób pieniądze rolników i konsumentów. Niemniej jednak nie można przeoczyć szkodliwych długoterminowych skutków stosowania nadmiaru środków ochrony roślin. Wreszcie stosowanie środków ochrony roślin może pomóc w zapobieganiu rozprzestrzenianiu się chorób przez szkodniki. Na przykład szczury mogą przenosić dżumę dymieniczą, podczas gdy komary mogą rozprzestrzeniać malarię, a pchły tyfus. Znaczne zmniejszenie liczby tych szkodników wokół upraw może również zmniejszyć liczbę ofiar śmiertelnych ludzi spowodowanych niektórymi chorobami.